fbpx

Las bebidas azucaradas son un elemento común en la vida de muchos niños, tan solo en México 7 de cada 7 niños consume refrescos,  y aunque sabemos que esas ‘calorías vacías’ pueden tener un impacto en su salud física, casi no tenemos idea de cómo afecta su salud cerebral.

En Bélgica se llevó a cabo un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo entre preescolares dicho estudio sugiere que esos episodios de azúcar pueden tener un impacto curioso en el rendimiento de la clase.

Niños y niñas: procesan distinto el azúcar.

El riguroso estudio experimental es el primero en examinar los efectos inmediatos de las bebidas azucaradas en el rendimiento de los estudiantes, y los hallazgos sugieren que podría haber diferencias según el género en cómo respondemos a la glucosa, al menos cuando somos niños, cuando nuestros cerebros consumen energía a tasas más altas.

Entre los niños en edad preescolar jóvenes, por ejemplo, los autores encontraron que una bebida azucarada provocaba una disminución significativa en los puntajes de las pruebas de matemáticas. El comportamiento de los niños pequeños después de beber 35 gramos de azúcar se describió inicialmente como “relajado”, aunque después de una hora, este estado de calma fue seguido por inquietud.

Las niñas en edad preescolar, por otro lado, parecían en gran parte imperturbables por el azúcar; de hecho, sus puntuaciones en matemáticas mejoraron.

“Los resultados indican claramente un impacto causal de las bebidas azucaradas en el comportamiento de los niños y los puntajes de las pruebas”, dice el investigador Fritz Schiltz de la Katholieke Universiteit Leuven en Bélgica.

Política pobreza y azúcar

“Los efectos asociados sobre el desempeño en clase tienen importantes implicaciones políticas, ya que las bebidas azucaradas todavía se venden de manera común en las escuelas y el consumo de bebidas azucaradas es típicamente mayor entre los niños de hogares de bajos ingresos ” añadió.

De hecho, los autores dicen que sus resultados podrían explicar incluso parcialmente por qué los niños de los grupos socioeconómicos más bajos tienden a tener un peor desempeño en la escuela; ya que también son los que beben más azúcar.

Si bien algunas investigaciones han demostrado que ingerir alimentos y bebidas con alto contenido de glucosa justo antes de una tarea de memoria puede mejorar el rendimiento cognitivo, esos estudios generalmente solo se aplican a adultos o ancianos.

En comparación, el vínculo entre la ingesta de glucosa de un niño y el rendimiento cognitivo sigue siendo poco concluyente.

A pesar de la cantidad de bebidas azucaradas que consumen los niños cada día, sorprendentemente poca investigación ha indagado en los impactos cognitivos a corto plazo. El estudio de Bélgica está marcando el camino.

Efectos del refresco en niños

El diseño de los experimentos

Los dos experimentos abarcaron a 462 niños en edad preescolar, la mitad de los cuales recibieron un refresco con sabor a limón con 35 gramos de azúcar y la mitad de los cuales recibieron bebidas endulzadas artificialmente con “cero azúcar“.

El primer ensayo incluyó 10 clases de preescolar, y los estudiantes fueron evaluados en sus habilidades matemáticas antes de tomar una bebida, y luego nuevamente, 45 minutos después de haberla bebido.

El segundo ensayo incluyó 15 clases, y los estudiantes fueron evaluados en sus habilidades matemáticas antes de tomar una bebida, y luego nuevamente, después de 30 minutos, una hora o dos horas.

Los autores explican que estos tiempos fueron elegidos para abarcar completamente el nivel de azúcar “alto” y el “colapso” que se cree que se produce después de que los niños consumen una buena dosis de glucosa.

Curiosamente, en los ensayos, las bebidas azucaradas parecieron tardar unos 45 minutos en surtir efecto y mostrar beneficios positivos para los puntajes de matemáticas de las niñas. Después de dos horas, los beneficios parecieron desvanecerse.

Por otro lado, los puntajes en matemáticas de los niños tendían a disminuir una hora después de tomar la bebida azucarada. Incluso después de dos horas, las desventajas seguían siendo evidentes.

“Nuestros resultados sugieren que es poco probable que los efectos perjudiciales y persistentes sobre se vean compensados “, concluyen los autores.

El equipo no puede estar seguro de por qué una bebida azucarada reduciría la puntuación de matemáticas de un niño, pero sospechan que tiene algo que ver con el estrés, el consumo de azúcar y el rendimiento de los estudiantes.

La inquietud que muestran los niños después de beber una bebida azucarada también puede estar causando cierta distracción.

Debido a que el estudio es el primero de su tipo, los resultados no se pueden comparar con ningún otro estudio, por lo que es difícil ponerlos en perspectiva.

Sin embargo, las diferencias de sexo identificadas entre los niños en edad preescolar en este estudio se mantuvieron en ambos ensayos, los cuales fueron diseñados rigurosamente, por lo que deben tomarse en serio e investigarse más a fondo.

Obtener más información será crucial si queremos comprender realmente cómo las dietas de muchos niños de hoy están afectando su aprendizaje.

 

Fuente: Sciencealert

César Feerman
Padre, esposo e Ingeniero químico, me apasionan las ciencias y toda fuente de información valiosa, me gusta escuchar y tratar de entender la forma de ver el mundo de los demás

Descarga tu guía con tan solo tu email

manejando berrinches

Sólo un paso más, Revisa Tu email, (incluso el SPAM) y confírmanos que la dirección es correcta.